John Engels

‘Hé vogel, wanneer spelen we weer?’
Zo begon het: 
“Ik ben als oudste van dertien kinderen geboren in Groningen op de dertiende mei 1935. Ik kom uit een muzikale familie van allemaal autodidacten. Mijn grootvader trommelde al bij het Leger des Heils en mijn vader John Sr. was een van de belangrijkste drummers in Nederland van de generatie van voor de oorlog. Maar ook een broer van mijn vader, mijn twee broers en jongste zus spelen drums.”
https://www.youtube.com/watch?v=gkJaZp-PySQ
De legendarische Nederlandse jazzdrummer John Engels is in zijn 60-jarige carrière al heel vaak geïnterviewd en gefilmd. Er staan veel video’s van hem op Youtube, en er zijn op internet veel fotoos van hem te vinden. Maar ja, als je zo’n lange glanzende carrière hebt en je speelt nog steeds de sterren van de hemel, dan is dat ook weer niet zo gek.
Op 13 mei wordt John Engels 80 jaar. Dat wordt gevierd met een hele reeks concerten onder de noemer Vogel Vrij. Onder andere in:
10-4 Paradox Tilburg; 14-4 Musis Sacrum Arnhem; 22-4 Oosterpoort Groningen; 13-5 Bimhuis A’dam; 14-5 LantarenVenster R‘dam; 10-5 TivoliVredenburg; 23-5 Jazz in Duketown Den Bosch. En nog veel meer plekken en data hierna en tussenin.
Op de website van de Vogel Vrij Tour staat het hele tourschema en ook uniek foto- en filmmateriaal plus een aantal leuke anekdotes opgetekend uit de mond van Engels.
 Ook verschijnt in april de biografie ‘Hé vogel, wanneer spelen we weer?’ van journalist Jeroen de Valk.

The Art of Brushes
https://www.youtube.com/watch?v=wj4_GIrLhfg
In het Bimhuis treedt hij op (op zijn verjaardag!) met drie groepen: het Louis van Dijk Trio, het nieuwe John Engels Kwintet en Barnicle Bill XL. (zie verder naar beneden voor een beschrijving van die groepen). Deze avond is ook live en achteraf te horen via Bimhuis Radio

‘Wat pauze!? Doorspelen!’ Dat credo geldt nog steeds voor de jazzdrummer die begon bij Pia Beck en Mary Lou Williams, en doorbrak met de Diamond Five.
https://www.youtube.com/watch?v=i3Dod4M05GE
John Engels (Groningen, 13 mei 1935) heeft nu al 60 jaar een volle agenda als drummer in de meeste gangbare jazzstijlen. Zijn voorkeur gaat uit naar Swing en (neo-)bop, hoewel hij niet bang is voor uitstapjes naar de vrijere muzieksoorten. Collega’s prijzen zijn werk met brushes, bandleiders en solisten vragen hem vanwege zijn empathie, enthousiasme, flexibiliteit en onvermoeibare swing. Hij heeft een hekel aan lange pauzes en hanteert het motto ‘It don’t mean a thing if it ain’t got that swing’.
De linkshandige drummer werd ooit aangeraden om naar het conservatorium te gaan, waar hij op een rechtshandig drumstel diende te spelen. “Dan zou ik dus weer van vooraf aan moeten beginnen. Ik ben toen twee keer geweest naar het conservatorium, de eerste en de laatste keer.”

Programma Bimhuis:
Voor het eerst sinds 30 jaar komt de ‘oerbezetting’ van het Louis van Dijk Trio weer bijeen. Pianist Louis van Dijk richtte het trio op in 1964. Het trio speelde met veel grote musici w.o. Dizzy Gillespie, Thad Jones en Slide Hampton.
Louis van Dijk – piano, Jacques Schols – bas, John Engels – drums
https://www.youtube.com/watch?v=WQ6MbJpGJVk
In zijn meer dan 60 jaar lange carrière heeft John Engels voor het eerst een kwintet opgericht dat zijn eigen naam draagt. Deze groep brengt een tribute aan de fameuze Diamond Five, de groep waarmee John van 1957 tot 1961 furore maakte in de Amsterdamse jazzclub Sheherazade. Zangeres Fay Claasen is speciale gast.
 Benjamin Herman – altsax, Ruud Breuls – trompet, Rob van Bavel – piano, Ruud Ouwehand – bas, John Engels – drums

Het Barnicle Bill Trio debuteerde in een uitverkocht Bimhuis op John’s 75ste verjaardag. De band treedt nu op in een uitgebreide versie. Barnicle Bill XL speelt onder meer muziek van Theo Loevendie, de saxofonist/componist die al sinds de jaren ’50 bevriend is met John. Oorspronkelijk was het de bedoeling dat Theo zelf mee zou spelen, maar om gezondheidsredenen wordt hij vervangen door Jan Menu. Speciaal voor de Vogel Vrij Tour arrangeerde Loevendie een aantal stukken die hij in het verleden met John heeft gespeeld en opgenomen. Deze muziek vormt een belangrijke schakel in de ontwikkeling van de Nederlandse jazz.
Jan Menu – sopraansax, Bart van Lier – trombone, Miguel Martinez – altsax, Mark Haanstra – bas, John Engels – drums
https://www.youtube.com/watch?v=Ttv5T7DYJ5w

John Engels speelde onder meer met Stan Getz, Clifford Brown, Ben Webster en Chet Baker. Hij kreeg een Bird-Award op het North Sea Jazz Festival (1985), de Boy Edgar Prijs (1988) en kreeg zes Edisons voor zijn platen.
Zijn interesse voor de jazz werd vooral gewekt door een aantal concerten in de serie Jazz at the Philharmonic, waar zijn vader hem mee naartoe nam. Hij zag hier onder andere Hank Jones en Ray Brown. In navolging van zijn vader ging Engels in 1953 ook met drummen zijn geld verdienen. Hij speelde in het trio van Pia Beck en met de Surinaamse saxofonist Kid Dynamite en was tien jaar lang de vaste slagwerker van de groep van Cees Slinger, De Diamond Five, in de periode 1958-1964 zo’n beetje de beste en bekendste moderne jazzband van Nederland.

Hij was lid van de bigband van Boy Edgar en speelde met Louis van Dijk en Jacques Schols voor radio en televisie.
https://www.youtube.com/watch?v=aNXvceRlcDY
Engels speelde met nog veel meer musici, bijvoorbeeld met Cab Kaye, Dizzy Gillespie, Johnny Griffin, Phil Woods, Tommy Flanagan, Hank Jones, Sonny Stitt en Wynton Marsalis. Hij speelde op zo’n 160 platen mee. Als hoogtepunt in zijn carrière noemt Engels zelf de tournee die hij met trompettist Chet Baker door Japan maakte.
(In de video hier zie je niet zo veel, maar het is wel mooie muziek)
https://www.youtube.com/watch?v=-C_hSbJ_IO4

Boy Edgarprijs 1988, met drummende broers en zussen
https://www.youtube.com/watch?v=yvltS2MYATw
Een gefilmd portret van John Engels is hier te vinden:
http://www.cultura.nl/speel.WO_NTR_653856.html

ENGLISH
Hey man, when are we gonna play again? “

It began like this: “I am the eldest of thirteen children born in Groningen on the thirteenth of May 1935. I come from a musical family of all self-taught. My grandfather drummed already at the Salvation Army, and my father John Sr. was one of the most important drummers in the Netherlands from the generation before the war. But also a brother of my father, my two brothers and younger sister playing drums. “

The legendary Dutch jazz drummer John Engels in his 60-year career has been interviewed and filmed very often. There are many videos of him on Youtube, and there are may pictures of him on the internet as well. But then, if you have such a long and glittering career and you still play out of your skin, then that’s not so weird after all.
On May 13, John Engels will turmn 80 years. This is celebrated with a series of concerts under the name VogelVrij (which means ‘outlawed’, but  in this particcular case Free as a Bird).
Ao at: 10-4 Paradox Tilburg; 14-4 Musis Sacrum Arnhem; 22-4 Oosterpoort Groningen; 13-5 Bimhuis A’dam; 14-5 LantarenVenster R‘dam; 10-5 TivoliVredenburg; 23-5 Jazz in Duketown Den Bosch. And a lot more dates and venues inbetween and after.
The whole tour schedule can be found on the website of the VogelVrij Tour plus some unique photographic and film material and a few anecdotes coming from Engels. In April his biography will appear with the title ‘Hé vogel, wanneer spelen we weer?’(‘Hey man, when are we gonna play again? by journalist Jeroen de Valk.

At the Bimhuis John wil perform with three groups: the Louis van Dijk Trio, the new John Engels Quintet and Barnicle Bill XL. (See further down for a description of these groups). This concert will be streamed live and afterwards On Demand at Bimhuis Radio.

john engels door gemma kessels(photo Gemma Kessels)
“What, break !? No, play on!
That credo still applies to the jazzdrummer who started out with Pia Beck and Mary Lou Williams, and broke through with the Diamond Five.

John Engels (Groningen, May 13, 1935) has a full agenda as a drummer for 60 years now, playing mostly in mainstream jazz styles. His preference is Swing and (neo-) bop, although he is not afraid of excursions to the freer musical forms. Colleagues praise his work with brushes, bandleaders and soloists ask him for his empathy, enthusiasm, flexibility and tireless swing. He hates long pauses and uses the motto ‘It do not mean a thing if it is not got that swing. “
The left-handed drummer was advised once to go to the conservatory, where he had to play a right handed kit. “Then I would therefore have to start all over again. I went twice to the conservatory, the first and last time.”

Bimhuis program:
For the first time in 30 years, the ‘original cast of  the Louis van Dijk Trio is together again. Pianist Louis van Dijk founded the trio in 1964. The trio played with many great musicians like Dizzy Gillespie, Thad Jones and Slide Hampton. Louis van Dijk – piano, Jacques Schols – bass, John Engels – drums

In his more than 60 year long career, John Engels first founded a quintet that bears his own name. This group brings a tribute to the famous Diamond Five, the group that John from 1957 to 1961 caused a furore in the Amsterdam jazz club Sheherazade. Singer Fay Claassen is special guest. Benjamin Herman – alto saxophone, Ruud Breuls – trumpet, Rob van Bavel – piano, Ruud Ouwehand – bass, John Engels – drums

The Barnicle Bill Trio debuted in a sold out Bimhuis on John’s 75th birthday. The band now plays in an extended version. Barnicle Bill XL ao plays music of Theo Loevendie (saxophonist / composer) who since the 50s is friends with John. Originally it was intended that Theo himself would play, but for health reasons he is replaced by Jan Menu. Especially for the VogelVrij Tour Loevendie arranged a number of pieces he has played and recorded with John in the past. This music is an important marking point in the development of Dutch jazz.
Jan Menu – soprano, Bart van Lier – trombone, Miguel Martinez – alto sax, Mark Haanstra – bass, John Engels – drums

John Engels has played with Stan Getz, Clifford Brown, Ben Webster and Chet Baker. He received a Bird Award at the North Sea Jazz Festival (1985), the Boy Edgar Prize (1988) and received six Edison for his records. His interest in jazz was primarily raised by a number of concerts in the series Jazz at the Philharmonic, where his father took him. Following his father’s Engels started to play for money in 1953. He played in the trio of Pia Beck and Surinamese saxophonist Kid Dynamite and was the permanent drummer for ten years in the group of Cees Slinger, The Diamond Five, in the period 1958-1964 about the best and most famous contemporary jazz from The Netherlands.
He was a member of the big band of Boy Edgar and played with Louis van Dijk and Jacques Schols for radio and television. English played with a lot more musicians, for example Cab Kaye, Dizzy Gillespie, Johnny Griffin, Phil Woods, Tommy Flanagan, Hank Jones, Sonny Stitt and Wynton Marsalis. He plays on about 160 records. Highlight in his career he calls the tour he made with trumpeter Chet Baker in Japan.