Jeff Ballard

Schilderen met ritmes & sounds ergens tussen vrije impro en funk; tussen acoustisch en electrisch

Jeff Ballard kennen we misschien het best als vaste drummer bij pianist Brad Mehldau.
Hij speelde met velen, maar is de laatste jaren juist erg aktief met een eigen trio en kwartet.
Zijn band Fairgrounds kent een steeds wisselende samenstelling, maar gitarist Lionel Loueke en de van The Bad Plus bekende Reid Anderson (hier niet op bas, maar verantwoordelijk voor de elektronische geluiden) doen eigenlijk altijd mee. In deze band speelt Ballard alle soorten muziek waar hij van houdt, met daarin in elk geval rijke complexe ritmes en verrassende harmonieën. De muziek is onvoorspelbaar, de bezetting onalledaags.
https://www.youtube.com/watch?v=DWM4kYyMExM#t=14
Lionel Loueke – gitaar, Kevin Hays – piano, Jeff Ballard – drums, Reid Anderson – elektronica
12-3 Bimhuis Amsterdam, 13-3- LantarenVenster Rotterdam. Het Bimhuis concert zal ook live en achteraf te horen zijn via Bimhuis Radio
Jeff Ballard, een van de beste drummers van zijn generatie, is wel beschreven als een slagwerker die schildert met ritmes en sounds. Zijn drumstijl kent vele invloeden – vanuit Afrika en Zuid-Amerika tot Europa en Noord Amerika. Ook zijn drumstel is samengesteld uit onderdelen die afkomstig zijn uit alle delen van de wereld: India, Zuid Amerika, Pakistan and Africa. Zijn snaredrum is NoordAmerikaans, de cymbals komen uit Turkije; de bells uit Tibet – maar ook uit de USA-staat Maine. Een eclectische mix van overal en nergens.
Hier met zijn trio in een cover van Queens of the Stone Age
https://www.youtube.com/watch?v=4uXNtbCreNM
Hij speelde met Pat Metheny, Ray Charles en Chick Corea, en is de vaste slagwerker van Brad Mehldau. Ook speelde hij in de Elastic Band van Joshua Redman. Samen met Mark Turner en Larry Grenadier richtte hij de band Fly op.
Docu over Ballard – met interview
https://www.youtube.com/watch?v=c6Wy3gE0yE8
Ballard groeide op in Californië met de muziek van iconen als Count Basie, Louis Armstrong en Ella Fitzgerald. De laatste jaren is hij actief met zijn eigen trio met altsaxofonist Miguel Zenón en gitarist Lionel Loueke.Van hen kwam in 2014 het album Time’s Tales uit.
https://www.youtube.com/watch?v=ytzgrOqAJvw
In zijn beide groepen zitten musici uit de wereldtop van de hedendaagse jazz. Verrassend is de rol van Reid Anderson, vooral bekend als bassist van The Bad Plus, die in deze groep helemaal geen contrabas speelt, maar zich volledig richt op computer en controllers. Zijn elektronische geluid smelt samen met het onnavolgbare drumwerk van Ballard, ‘a melodicist and percussive colorist on the kit’ (Downbeat). In Nederland spelen ze nu met gitarist/vocalist Lionel Loueke (Herbie Hancock) en pianist/toetsenist Kevin Hays (Joe Henderson, John Scofield).
https://www.youtube.com/watch?v=zdT2dxQBPTQ

 

ENGLISH
Painting with rhythms and sounds somewhere between free improvisation and funk; between acoustic and electric

Jeff Ballard we might know best as drummer in pianist Brad Mehldau’s trio. He played with many, but the last couple of years he’s very active with his own trio and quartet. The musicians in his band Fairgrounds change regularly, but guitarist Lionel Loueke and The Bad Plus-known Reid Anderson (not playing the bass here, but responsible for the electronic sounds) are always present. In this band Ballard plays all kinds of music he loves, which includes in any case rich complex rhythms and surprising harmonies. The music is unpredictable, the cast too. 
Lionel Loueke – guitar, Kevin Hays – piano, Jeff Ballard – drums, Reid Anderson – elektronica
12-3 Bimhuis Amsterdam, 13-3- LantarenVenster Rotterdam. The Bimhuis concert will be streamed live and also On Demand later at Bimhuis Radio
Jeff Ballard door Hreinn Gudlaugsson (photo Hreinn Gudlaugsson)
Jeff Ballard, one of the best drummers of his generation, has been described as a percussionist who paints with rhythms and sounds. His drumming style has many influences – from Africa and South America to Europe and North America. His drum kit is composed of parts that come from all over the world: India, South America, Pakistan and Africa. The snare drum comes from USA; cymbals from Turkey; the bells from Tibet – but also from the state of Maine. 
An eclectic mix of everywhere and nowhere.
Ballard played with Pat Metheny, Chick Corea and Ray Charles, and is the regular with drummer Brad Mehldau. He also played in the Joshua Redman Elastic Band. Together with Mark Turner and Larry Grenadier, he founded the band Fly.
Ballard grew up in California with icons such as Count Basie, Louis Armstrong and Ella Fitzgerald. In recent years he has been working with his own trio with alto saxophonist Miguel Zenón and guitarist Lionel Loueke. In 2014’s they released the album Time’s Tales.
In both of his groups musicians from the worldtop of contemporary jazz. Surprisingly, the role of Reid Anderson, best known as the bassist of The Bad Plus, plays no bass in this group, but focuses entirely on computer and controllers. His electronic sound merges with the inimitable drumming Ballard, “a melodicist and percussive colorist on the kit (Downbeat). In the Netherlands, they play with guitarist / vocalist Lionel Loueke (Herbie Hancock) and pianist / keyboardist Kevin Hays (Joe Henderson, John Scofield).